Planeando el viaje a Japón (I)

Es evidente que, según el tipo de viaje que uno quiera realizar, la forma de planificarlo será muy diferente: eso es una elección muy personal, y por lo tanto, no hay una mejor que otra. En este caso, yo comentaré las dificultades y los recursos que encontré para planear el viaje a mí manera: intentando maximizar el ver cosas, dormir barato y conocer gente, y ofreceré consejos y ayuda para que cualquiera pueda organizar su propio viaje a Japón.

Seguramente, si se da más prioridad a conocer gente, entonces se pueden alargar las estancias en ciudades, y no hacer tanta planificación de qué cosas ver, pues surgirán conforme vayas hablando con los contactos que vayas haciendo. Es otra opción muy interesante, y para mi próximo viaje en solitario seguramente lo haga así, ya que gente con la que me encontré me comentarón experiencias muy positivas también.

En cualquier caso, lo primero es definir qué parte del país visitar: debido a las limitaciones de tiempo, al accidente de Fukushima, y a recomendaciones de amigos y páginas en Internet, decidí acotar de la siguiente manera: desde Tokyo, me centraría en recorrer Japón hacia el suroeste, y vuelta. Esta decisión, reitero, es la primera que debe tomarse en todo proceso de planificación, y podrá hacerse simplemente leyendo superficialmente información en revistas, comentando con amigos, etc. etc.

Una vez escogida la zona, es el momento de empezar a planificar en serio: cuantos días en cada zona, qué lugares visitar, qué hacer en cada lugar… Esto abre infinitas posibilidades, y es un proceso de iteración contínua, donde los planes van cambiando cada día hasta que al final todo cuadra. A veces puede ser desesperante, y lleva una gran cantidad de trabajo, pero sin duda es tremendamente gratificante ya que una vez sobre el terreno, tan solo tenemos que centrarnos en disfrutar de lo que el país nos puede ofrecer, con toda la información que vayamos a necesitar conocida de antemano.

En el caso de Japón, la mayor parte de la información se centra en las ciudades de Tokyo y Kyoto, las más tradicionales y conocidas: no es dificil encontrar sitios que visitar o cosas que hacer para llenar días e incluso meses en estas ciudades. El problema es, principalmente, la isla de Kyushu, pues no tanta gente va hasta allí (erroneamente, ya que es espectacular) y, por lo tanto, hay menos recursos disponibles.

Desde aquí intentaré ayudar a disminuir esa carencia, ofreciendo toda la información que yo recopilé antes de viajar y sobre el terreno, para facilitar a la gente que quiera acercarse hasta allí la labor de planificar la estancia. Lo iré haciendo en sucesivas entradas, poco a poco.

De momento, y ya para terminar esta primera parte de Planeando el viaje a Japón, recomendaré las siguientes páginas y/o libros como imprescindibles para tener una buena fuente de ideas, inspiración y ayuda en la preparación del viaje.

  • Japan Guide [EN]: La guía más completa sobre Japón, en inglés, sin ninguna duda. Tiene abundantísima información sobre sitios, transportes, horarios,… Además todos los lugares están categorizados en ranking de más a menos interesante, lo cual ayuda enormemente a seleccionar. El único pero es que, igual que en el resto de medios, hay poca información en el Oeste, especialmente en Kyushu, y es difícil acertar con qué ver ahí.
  • WikiTravel [ES|EN]: Página colaborativa, al estilo de la Wikipedia, con un montón de información sobre qué hacer, donde ir, dormir, etc. en Japón y el resto del mundo. La mejor y más actualizada información se encuentra en inglés.
  • Destino Japón [ES]: Un blog de un español que ha viajado varias veces a Japón, y que cuelga no sólo las crónicas de sus viajes sino también sus notas para planificar, con lo que constituye una estupenda fuente de información sobre los lugares a visitar.
  • Japan National Tourism Organization [ES/EN/JP]: Si bien tiene información turística, sitios que ver, etc., la utilicé principalmente para comprobar la evolución de la radiación tanto ambiental como a nivel de isótopos presentes en el agua potable.
  • Lonely Planet Es evidente que es la mejor guía para viajar, y sin duda es imprescindible para hacerlo con calma. Aunque los mapas que ofrece no son todo lo buenos que uno desearía, sí que tiene mucha y buena información, y en alguna ocasión me ha sacado de un aprieto.

También hay otra serie de páginas webs de información no turística, pero igualmente imprescindibles para realizar el viaje:

  • Hyperdia [EN]: Esta web es fundamental para planificar los trayectos en tren, ya que tiene todas las posibles conexiones entre dos puntos, y permite seleccionar la forma de viajar (Shinkanshen, expreso, tren normal, etc.) así como no mostrar el Mizuho, no incluido en el JRP.
  • Japan Meteorological Agency [EN]: Completa información, no solo de predicción meteorológica, sino también de fenómenos tales como terremotos o tifones. Imprescindible consultarla cada mañana para ver cómo va a evolucionar el tiempo a lo largo del día, al ser este siempre muy cambiante.
  • XE.com [EN]: Sencilla web para comprobar el cambio de divisa en tiempo real. Muy útil para planificar lo que te va a costar, en moneda local, el viaje.

Por último, si buscáis ver la mayor cantidad posible de cosas, o mejor dicho, si vuestro plan no es ir totalmente a la aventura, bien merece la pena dedicar una buena cantidad de tiempo a planear el viaje: se eliminan así lugares aburridos o repetitivos, y se obtiene una mejor visión de conjunto del país. Hay gente que prefiere, en cambio, viajar sin nada previsto e ir visitando según recomendaciones locales, con el inconveniente que eso tiene de aprovechar menos cada día -en mi opinión-, a cambio de ser mucho más flexible.

Y ya si que sí, viajad a Kyushu: es un lugar espectacular. Os lo iré mostrando poco a poco. Y si tenéis algo más de dinero, la isla de Yukushima debe ser un auténtico espectáculo. Y con aún más, Okinawa promete ser el paraíso en la tierra.


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