Komainu

Komainu (狛犬) es el nombre que recibe la pareja de animales, con forma híbrida entre el perro y el león, que guardan habitualmente la entrada del Honden -el edificio más sagrado de un santuario sintoista, destinado en exclusiva al Dios que se consagra-. También pueden encontrarse dentro del propio edificio.

Uno de los pabellones del Templo Kiyomizu-dera, guardado por un komainu.

Aunque ambas estatuas guardan un gran parecido, es habitual que una tenga la boca abierta mientras que la otra la tenga cerrada: esta es una característica heredada del budismo, y tiene un significado altamente simbólico. Aquél que tiene la boca abierta recibe el nombre de “a“, y el que la tiene cerrada, “um“, para simbolizar así el principio y el final de todas las cosas. Juntos reciben el nombre de “Aum”, palabra sagrada en muchas religiones (hinduismo, budismo). Hay algunas excepciones, en las que los dos komainu aparecen con la boca abierta (阿形, a-gyō, literalmente “forma de a”) o cerrada (吽形, um-gyō, “forma de um”).

Komainu “a”, guardando la entrada al santuario Otoyo, en Kyoto.

Estas figuras guardan un gran parecido con los leones guardianes chinos, y esto es debido a que su origen es ese. Si bien en sus comienzos eran tallados en madera, y utilizados solo en el interior (periodos Heian y Kamakura), a partir del s.XIV, por influencia asiática, comenzaron a instalarse a la entrada del templo, con el objetivo de mantener en el exterior a los espíritus malignos, y a construirse de piedra para adaptarse mejor al lluvioso clima japonés.

En los santuarios Inari, en vez de estatuas con forma de león, aparecen parejas de estatuas con forma de zorro: algunas veces los podréis ver con unos baberos votivos de color rojo, pero aunque he buscado bien, parece que la única explicación es que se hace “por tradición”. También hay algunos más exóticos, como los jabalíes que guardan la entrada del Santuario de Goo, en Kyoto.

Tomada en el santuario Inari Kiyomizu kannon-do, en Tokyo. Este komainu tiene forma de zorro, con babero votivo incluido.

Más información:

  • Honden, en la Wikipedia [EN].
  • Komainu, en la web del Tokyo National Museum [EN].

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2 Responses

  1. sayuri dice:

    La última imagen, más que de un komainu, parece un kitsune guardián de un templo de Inari, no?

    • Kléber dice:

      Efectivamente, es un zorro (kitsune), pero como comento en el último párrafo: ¿no proviene de la misma tradición?

      No encontré otro nombre para designar a las parejas guardianes de otros animales (zorro, jabalí, etc.) que aparecen en los Templos Inari. ¿Alguna ayuda?

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