Sakurajima

Una de las excursiones más emocionantes y fascinantes que pueden hacerse estando en Japón, es acercarse hasta el Sakurajima (桜島),  un volcán activo situado en frente de la ciudad de Kagoshima, en la isla de Kyushu.

Volcán Sakurajima, visto al anochecer desde el puerto recreativo de Kagoshima.

El Sakurajima es un estratovolcán -más información en la Wikipedia-, situado en la bahía de Kinko (錦江湾, Kinkōwan), a 15min. en ferry del puerto de Kagoshima. Su cima se divide en tres picos bien diferenciados: Pico del Norte (北岳, Kitadake), situado a 1177m sobre el nivel del mar, Pico Central (中岳, Nakadake) y Pico del Sur (南岳, Minamidake), que es el único activo en la actualidad, y que está, cada poco, expulsando grandes cantidades de ceniza al ambiente. Por sí solo, contemplar esta escena ya merece acercarse hasta el volcán, pero es que además, mientras la naturaleza nos brinda este bello espectáculo, podemos ver un parque natural, disfrutar de sus [cref sakurajima-rainbow aguas termales], comer unos deliciosos [cref biwa biwa] o simplemente, bordear el volcán en bici.

El Minamidake está continuamente expulsando cenizas y gases calientes: es impresionante estar por ahí y, de repente, ver surgir una nube enorme directa del interior de la tierra.

Para hacer esto último, no tenemos más que, una vez hemos bajado del ferry y salido a la calle, caminar hacia la izquierda durante dos minutos: allí podremos encontrar una tienda de alquiler de bicis, que nos ofrecerá una típica bici de paseo japonesa con 5 marchas (plato fijo, 5 piñones) por 300¥/hora. Lo normal, según recuerda siempre la encargada del negocio, es tardar cuatro o cinco horas en bordear completamente la montaña, si bien puede hacerse en tres horas sin ir excesivamente rápido. Si nos vemos capaces de semejante hazaña, podemos pagar por adelantado las tres primeras horas y dejar para la vuelta las horas de más, de modo que si a mitad del camino necesitamos parar, sabemos que podremos hacerlo. El trayecto, advierto de antemano, es engañoso, ya que a partir de la ciudad de Higashisakurajimacho todo son subidas y bajadas, y se hace realmente duro con la bici que tenemos.

A la altura del Parque Nagisa hay un mirador desde el cual se puede contemplar una vista maravillosa del volcán. Si miramos en la dirección contraria, se ve la bahía de Kagoshima.

Más o menos a mitad del camino, una vez recorridos unos 20km, podemos encontrar uno de los grandes atractivos de la península: el torii enterrado. Durante la terrible erupción de 1914 -la más importante de Japón del sXX, expulsó una cantidad tal de lava que convirtió la isla en una península-, toda la ciudad de  Kurokai y sus 690 casas fueron engullidas por la lava, quedando únicamente a la vista unos 70cm del torii de 3m que guardaba la entrada al Santuario de Haragosha. Con el objetivo de recordar el desastre, aún hoy se conserva el torii en el estado en que quedó aquél fatídico día de 1914.

Si esto es espectacular, ¿cómo sería la erupción que acabó convirtiendo la isla en península?

A partir de ahí, si seguimos adelante, podremos empezar a encontrar biwa en los árboles -si vamos en la época de mayo-junio-, y comprar alguno a los campesinos que los cuidan. Además, claro, podremos seguir disfrutando de espectaculares eyecciones de gas que nos regala el volcán. Podéis ver más imágenes de la isla en este set en Flickr.

Este puede ser, sin duda, uno de los días más memorables de una visita a Japón, y por un precio perfectamente asequible para cualquier bolsillo: una buena opción es ir a media mañana, llevando comida para comer en la propia isla, de modo que sobre las 17h ya estemos en el onsen y, al anochecer, lleguemos al hostal.

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